Ricardo Wangen

Por Julio Cesar De Lima
(Ir. Pascal, Obl. OSB)

Richard Wangen nasceu aos dezoito de junho de mil novecentos e vinte e quatro, em Harvey, sendo criado nas pradarias da Dakota do Norte, Estados Unidos da América. Contava que, na escola, recebeu forte dose de patriotismo. Nas Forças Armadas norte-americana aprendeu a matar. Tal treinamento fomentou-lhe o ódio e a necessidade de eliminar o inimigo. Como soldado, viu pessoalmente a destruição causada pelas bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki. Aí, segundo ele, onde existia vida, se via apenas morte, restando-lhe o silêncio. Tal experiência provocou-lhe profunda reflexão e perturbou-lhe a fé, começando a perguntar-se se não havia outras formas de resolver os conflitos entre as nações e entre as pessoas?

Decidiu, então, dedicar-se para que houvesse justiça de outra maneira. Estudou Teologia, foi ordenado pastor luterano e casou-se com Dorothy Weiblen, com quem teve três filhos. Ensinou Teologia Prática na Faculdade da Igreja Evangélica de Confissão Luterana no Brasil e foi co-fundador de entidades de prevenção e de assistência a pessoas portadoras da AIDS/HIV. Com Dom Helder Câmara e outros, fundou o Secretariado Nacional de Justiça e Não-violência, no Brasil. Como pacifista que era, o pastor Wangen recebeu o prêmio ‘Dr. Paul A. Boe’ para Serviços Humanitários Cristãos. Além disso, também foi co-fundador da organização ‘Educadores para a Paz’; trouxe para o Brasil o ‘Projeto Alternativas à Violência’ e instigou a fundação do ‘Serviço para a Paz’. 

Ricardo faleceu em quinze de março de dois mil e seis, aos oitenta e um anos de idade. Ser humano de espírito ecumênico e livre de preconceitos, suas opções de vida deixavam marcas profundas nas pessoas com quem convivia. Com seu forte testemunho de fé e perseverança tocou a vida de centenas de pessoas, plantando sementes de lutadores e lutadoras para a paz e a justiça, na certeza de que esta ceara florescesse e desse cada vez mais fruto.

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